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Emmanuelle Polack

Rose Valland, la Résistante du Jeu de Paume

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La fiction de Marjorie Philibert, réalisée par Sophie Aude Picon, raconte l’histoire de Rose Valland, conservatrice de musée, qui joua un rôle essentiel contre les prédateurs d’art nazis pendant la Seconde Guerre mondiale. Stéphanie Duncan reçoit Emmanuelle Polack, historienne d’art, spécialiste de cette période.

Elle était discrète, une allure dirait-on de vieille fille, de bas bleus, avec son petit chignon et sa longue jupe. Mais le 1er novembre 1940, lorsqu’ils prennent bruyamment possession du Jeu de Paume, les nazis auraient dû se méfier. Derrière ses petites lunettes rondes, la conservatrice du musée, Rose Valland, cachait un sens de la justice et un courage exceptionnels.

Du courage, il lui en a fallu. Alors que les nazis entreposent au Jeu de Paume les œuvres d’art volés à des Juifs, Rose Valland ne peut empêcher les marchandages de Goering, ni le transport des œuvres vers l’Allemagne. 

L’invitée

Notre invitée est Emmanuelle Polack, historienne de l’art spécialiste du marché de l’art sous l’Occupation. Commissaire de l’exposition, Rose Valland sur le front de l’art, au Centre d’histoire de la Résistance et de la Déportation à Lyon (2009).

Auteur du livre Le marché de l’art sous l’Occupation (éd. Tallandier). Un documentaire est en cours de tournage d’après ce livre réalisé par Vasili Silovic (coproduction Arte / Tallandier / Elda Productions). Elle a également publié, avec Philippe Dagen, Les Carnets de Rose Valland (Fage éditions). 

À lire aussi, de Rose Valland, le Front de l’art,  paru chez Plon en 1961, ses souvenirs réédités en 2014 par la Réunion des Musées nationaux.  Rose Valland, une vie à l’oeuvre, d’Ophélie Jouan (édité par le Musée de la Résistance et de la Déportation de l’Isère, 2019).
Et la bande dessinée de Catel et E. Polack, Rose Valland : Capitaine Beaux-Arts (éd. Dupuis).

L’exposition

A VOIR : l’exposition « Rose Valland. En quête de l’art spolié ». Présentée au printemps dernier au musée Dauphinois de Grenoble, cette exposition débutera son itinérance le 18 septembre prochain : à la médiathèque de Saint-Étienne-de-Saint-Geoirs, sa commune de naissance; et en Allemagne, au musée de Schorfheide, près de Berlin. 

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Emmanuelle Polack, lauréate du prix de la Fondation Ernest et Claire Heilbronn

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Emmanuelle Polack est une des lauréates du prix de la Fondation Ernest et Claire Heilbronn pour l’année 2020 pour sa thèse sur : « Le paradigme du marché de l’art à Paris sous l’Occupation 1940-1945».

Créée en avril 2018, par les descendants d’Ernest et Claire Heilbronn, cette Fondation, sous l’égide du Mémorial de la Shoah, Fondation reconnue d’utilité publique, a pour vocation de récompenser celles et ceux qui, par leur travail et leur recherche, contribuent à l’histoire des Juifs en France, l’éducation contre le racisme et l’antisémitisme, et l’histoire de la Seconde Guerre mondiale en France.

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Aider à la reconnaissance des familles spoliées

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Avec pugnacité, Emmanuelle Polack, docteure en histoire de l’art, se bat en faveur des restitutions d’œuvres d’art spoliées pendant la Seconde Guerre mondiale.

Recueilli par Sabine Gignoux

« Je n’imaginais pas devenir un jour ce que l’on appelle une «chercheuse de provenance» pour les œuvres d’art spoliées. Étudiante, je m’étais spécialisée dans le marché de l’art sous l’Occupation, à cause de ma famille où l’on a des penchants collectionneurs. J’ai réalisé une exposition sur l’action courageuse de Rose Valland au Jeu de paume, là où transitaient les œuvres confisquées par les nazis. J’ai publié ses carnets, aidée par Philippe Dagen, professeur d’histoire de l’art à Paris 1. Puis, avec lui, je me suis lancée dans une thèse sur « Le marché de l’art sous l’Occupation » (1). En plongeant dans les archives, j’ai découvert alors un marché extrêmement actif, florissant, autour de tous les biens spoliés aux familles juives transitant par des galeries ou des ventes aux enchères, notamment à Drouot.

En 2014, j’ai aidé ainsi à une première restitution d’un tableau de Matisse spolié au galeriste Paul Rosenberg, repéré lors d’une exposition au Centre Pompidou et dont j’ai retracé le parcours. En étudiant en Allemagne la collection Gurlitt, j’ai pu aussi identifier un tableau de Thomas Couture ayant appartenu à l’ancien ministre Georges Mandel assassiné par la milice, et trois œuvres spoliées dans la collection d’Armand Dorville. Toutes ont été restituées aux héritiers.À lire aussiUne mission sur les spoliations créée au ministère de la culture

Dans cette recherche de la vérité, je me suis heurtée à bien des résistances. Je touche à une période sombre de notre histoire qui n’est pas encore vraiment passée. Heureusement, les choses évoluent. Le Louvre vient de me confier une mission sur l’origine de ses acquisitions entre 1933 et 1945. En 2019, mon exposition à Paris sur « Le marché de l’art sous l’Occupation » a attiré 65 000 visiteurs. Plusieurs familles touchées par des spoliations m’ont alors contactée. J’essaie de les guider dans leurs démarches, de les écouter aussi. Il est très important pour elles de se voir reconnues comme victimes.

Cette quête de justice a, pour moi, des résonances personnelles. Mon grand-père est mort en déportation à Buchenwald. Un jour, en consultant le bottin des familles spoliées au Mémorial de la Shoah, j’ai aussi découvert que mes autres grands-parents avaient été spoliés… de meubles et de bijoux. Nous avons alors demandé et obtenu une indemnisation. Malgré cela, dans mon travail d’historienne, je veille à rester la plus objective possible. »

(1) Publiée en 2019 chez Tallandier.

Article paru dans La Croix

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Pillées sous l’Occupation, trois œuvres officiellement restituées aux héritiers d’Armand Dorville

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Deux d’entre elles font partie du « trésor » de Hildebrand Gurlitt, identifié comme l’un des principaux artisans du trafic d’œuvres d’art volées dans les collections juives au temps du IIIe Reich.

Mercredi 22 janvier, à Berlin, en présence de Monika Grütters, ministre allemande de la culture, deux tableaux du peintre Jean-Louis Forain (1852-1931) et un de Constantin Guys (1802-1892) doivent être officiellement restitués aux héritiers de l’avocat, sénateur et collectionneur Armand Dorville (1875-1941).

Un geste qui vise à réparer la spoliation ayant eu lieu en juin 1942, à Nice, lorsque toute la collection d’art de ce passionné, mort quelques mois plus tôt, et coupable d’être juif dans la France de Vichy, avait été vendue aux enchères par le Commissariat général aux questions juives, dépouillant ses héritiers.Lire l’analyse : L’art, butin de guerre

Les deux Forain sont un Portrait de femme de profil, huile sur toile de 1881, et une Femme en robe du soir, aquarelle exécutée vers 1880 ; le Guys est une encre sur papier, Amazone sur un cheval cabré. Les deux Forain font partie du « trésor de Gurlitt » découvert en 2012 : on avait alors retrouvé 1 558 œuvres d’art dans un appartement de Schwabing, un quartier de Munich (Allemagne), et dans la maison de Salzbourg (Autriche) qu’habitait Cornelius Gurlitt (1932-2014), fils du galeriste Hildebrand Gurlitt (1895-1956). Celui-ci est aujourd’hui identifié comme l’un des principaux artisans du trafic d’œuvres d’art volées dans les collections juives au temps du IIIReich. Le Guys, passé aussi chez Cornelius Gurlitt, se trouvait, quant à lui, dans une collection privée allemande.Lire le récit : La succession Gurlitt, un fatras d’œuvres qui reste à débrouiller

A la suite de la découverte de ces œuvres cachées, les autorités allemandes ont créé la task force « Schwabinger Kunstfund » (« trésor de Schwabing »), dont le travail est poursuivi aujourd’hui par la German Lost Art Foundation. S’appuyant sur des experts internationaux, elle a pour mission de retracer l’origine et les itinéraires de ces œuvres et de rendre ses découvertes accessibles aux possibles ayants droit des collectionneurs dépossédés – pour la plupart victimes de la Shoah. Et donc de permettre des restitutions quand les héritiers ont été retrouvés et l’histoire matérielle des œuvres éclaircie.

Un « cabinet d’amateur »

Pour celles qui sont rendues aujourd’hui, l’histoire commence le 28 juillet 1941, à Cubjac (Dordogne). Ce jour-là, dans le château qu’il y possède depuis 1935, meurt Armand Isaac Dorville, petit-fils du fondateur de l’œuvre philanthropique La Bienfaisance israélite.

Il y est réfugié depuis juillet 1940, ayant quitté son appartement parisien du 16, rue Séguier, parce qu’il se sait menacé. A la fois parce qu’il est juif et parce que sa collection est de celles dont les « experts » nazis et leurs supplétifs français cherchent à s’emparer. Mais Dorville a pu l’emporter à Cubjac, en zone dite « libre », sous administration de Vichy.

Sa collection est ce que l’on appelle à l’époque un « cabinet d’amateur » : pas une galerie garnie de chefs-d’œuvre, mais un choix d’œuvres d’artistes plus ou moins illustres. Se côtoient chez Dorville des toiles de Renoir, Bonnard, Vallotton, Vuillard et des œuvres sur papier de Delacroix, Manet, Guys – 95 pièces – et Forain – trente-cinq peintures, aquarelles et gouaches. De ces deux-là, Dorville est en effet un amateur fanatique, ce pourquoi il est renommé dans le monde des collectionneurs, des marchands et des conservateurs. Il l’est aussi pour sa bibliothèque et sa collection d’autographes.

Lorsque Armand Dorville meurt en 1941, il a des héritiers : son frère, Charles, ses sœurs, Valentine et Jeanne. Mais Charles a rejoint les Forces françaises libres. Quant à ses sœurs, en raison des lois antisémites de Vichy, elles ne peuvent réclamer l’héritage. D’ailleurs Valentine et Jeanne se cachent à Lyon, puis à Megève (Haute-Savoie). En mars 1944, Valentine, ses filles jumelles et sa petite fille de 4 ans sont capturées, envoyées à Drancy, puis à Auschwitz-Birkenau où elles seront assassinées.

En 1941, peu après la mort d’Armand Dorville, un administrateur provisoire est donc désigné, nommé Amédée Croze. Il doit liquider ces biens pour le compte du Commissariat général aux questions juives, que dirige, à partir de 1942, Louis Darquier de Pellepoix (1897-1980). Sa bibliothèque et ses autographes sont vendus aux enchères à Lyon, respectivement le 1er juillet et le 5 novembre 1942.

Prix élevés

Mais la vente principale est celle des œuvres d’art, proposées aux enchères à l’Hôtel Savoy Palace, à Nice en plusieurs vacations, du 24 au 27 juin 1942. Jean-Joseph Terris, le commissaire-priseur, est un spécialiste dans le genre : après la collection Dorville, il réalise à l’été suivant deux autres ventes de grandes collections juives, la vente Burton, du 7 au 10 juillet 1943, et la vente Jaffé, les 12 et 13 juillet 1943.

Grâce aux recherches de l’historienne Emmanuelle Polack, qui lui consacre plusieurs pages dans son livre Le Marché de l’art sous l’Occupation (Tallandier, 2019) et qui a travaillé à partir des deux catalogues publiés avant la vente et des procès-verbaux d’adjudication, les détails de la vente sont connus. Terris est secondé par le commissaire-priseur lyonnais Maurice Bussillet et l’expert Eugène Martini. Un effort particulier d’information est fait en direction des amateurs suisses par le biais d’un expert genevois.Lire la tribune d’Emmanuelle Polack : Un cas concret de spoliation

Dans la Gazette de l’hôtel Drouot, qui annonce la vente le 13 juin, le nom d’Armand Dorville n’est même pas mentionné : il n’est question que du « cabinet d’un amateur parisien ».

Mais, dans le milieu, chacun connaît la provenance des lots et sait qu’elle est excellente. Résultat : un afflux spectaculaire d’enchérisseurs parisiens et des prix élevés. Le commissaire-priseur Alphonse Bellier, qui semble avoir acheté pour le compte de confrères ou de clients probablement allemands, remporte des Forain, des Fantin-Latour, deux Renoir, un Vallotton, trois Vuillard et le pastel Lionne au repos de Delacroix. Son confrère Bussillet achète onze œuvres, dont un Guys, un Forain et un Doré.

Les marchands ne sont pas en reste. On relève les noms de Nicolas Brimo, d’Alfred Daber et surtout de Roger Dequoy, ex-bras droit du galeriste Georges Wildenstein et partenaire régulier sous l’Occupation du marchand allemand Karl Haberstock.Lire le focus : Onze œuvres au Louvre issues de la collection Dorville

Itinéraire sinueux

Après la vente s’ouvre le temps des reventes, arrangements et échanges, qui rendent si complexe l’identification des provenances. Ainsi du Portrait de femme de profil de Forain : il a fallu de longues recherches pour reconstituer son itinéraire, qui est sinueux. L’œuvre, qui est le n° 176 de la vente niçoise, acquise d’abord par un nommé Léopold Dreyfus, inconnu, se retrouve ensuite chez le marchand Raphaël Gérard, collaborateur notoire, en avril 1944, puis passe de là chez Hildebrand Gurlitt, en 1953 ou plus tard.

La Femme en robe du soir a été acquise par ce même Gurlitt dès la période de la guerre, rachetée à une Mme Béatrice, inconnue elle aussi – un pseudonyme peut-être. La même a remporté l’Amazone, de Guys, aux enchères et l’a revendue à Raphaël Gérard, à moins que ce ne soit là, de nouveau, qu’un jeu de prête-nom. Plus tard, le Guys est allé de Gérard à Gurlitt père, comme le Forain, puis de Gurlitt père à Gurlitt fils, et de ce dernier à un collectionneur, qui, sans doute, ignorait l’histoire.

Pour débrouiller l’écheveau, le dépouillement des archives Gurlitt a été évidemment essentiel, mais il a fallu en passer aussi par celles du Commissariat général aux questions juives et celles du département des Alpes-Maritimes, par les catalogues où les œuvres avaient été répertoriées avant l’Occupation. Ce qui explique qu’il ait fallu près d’une décennie entre la saisie des œuvres et leur restitution aux héritiers d’Armand Dorville.

Philippe Dagen

Article paru dans Le Monde

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Emmanuelle Polack, la réparatrice

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PORTRAIT – Spécialiste du marché de l’art sous l’Occupation, elle vient d’être missionnée par le Louvre pour vérifier la provenance des achats effectués par le musée entre 1933 et 1945.

Elle court, elle court Emmanuelle Polack. 55 ans, cartable sempiternellement pendu au bout du bras, l’historienne de l’art vient de faire son entrée au Louvre, afin de passer au crible tous les achats effectués par le musée entre 1933 et 1945 – avec l’idée d’en retracer l’historique et de repérer d’éventuelles provenances douteuses.

La tâche, dantesque, pourrait s’avérer une boîte de Pandore pour le Louvre. Lequel a pourtant décidé de prendre les choses à bras-le-corps. «Il n’y a jamais de risques à regarder la vérité en face», affirme Jean-Luc Martinez, son président-directeur. Emmanuelle Polack, spécialiste du marché de l’art sous l’Occupation, auquel elle a consacré un livre et une exposition au Mémorial de la Shoah, à Paris, devrait faire avancer les choses. Elle qui a la réputation de ne jamais rien lâcher promet de faire les choses en douceur – elle sait que les conservateurs de musées, au sens large, ont été très longtemps rétifs à restituer des œuvres spoliées sous l’Occupation.

La suite de cet article sur le site du journal “Le Figaro”

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